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譚劍 | 7th Nov 2008 | 閱讀筆記 | (1133 Reads)

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奧巴馬前腳準備踏進白宮之日,科技驚悚小說作家 Michael Crichton 的腳跟也離開人間,彷彿預告了人類歷史的某種世代交替。


Michael Crichton 是超級暢銷書作家,上世紀九十年代以【侏羅紀公園】出盡風頭,創作的電視連續劇《仁心仁術》(ER)提供藍本供世界各地的電視台翻拍,本地的「妙手仁心」街知巷聞。我在非洲見過當地版本的 ER,聽不明對白不打緊,但看得出場景製作絕對比港版認真。

 

Michael Crichton 創作的最大特色,就是把科幻小說裡常見的災難故事超級通俗化,簡約化,濃縮化。沒有長達數百年的未來星際歷史,不會來個宇宙聯合議會,一切盡在仿似當代的科技背景內發生,陰謀顯而易見,數天內即可解決,主角會把一切給你解釋得清清楚楚,方便受眾理解,容易投入。故事內沒有深沉得令人厭世的大道理,畫面以追求緊張刺激的動作為主。人物刻劃則極度呆板,純粹為情節服務,不過,沒有人會介意。


這種未必偉大卻肯定通俗的手法,使他的作品頻頻給搬上銀幕(他本人更能導能編),除前述的作品外,還有 Westworld, Coma, Congo, Timeline 等大同小異的電影和小說,也難免有公式化的情況。Westworld 裡的機械人,【侏羅紀公園】的恐龍,Prey 裡的奈米機械人,只是外型不同而已,本身並沒有複雜的思考能力。


二十世紀九十年代是 Michael Crichton 的黃金時代,和 Tom Clancy 及 John Grisham 等都是暢銷書天王。世紀轉接的風潮改變了暢銷書生態,Michael Crichton 的書仍不難在榜單上出現,但已無復當年呼風喚雨的情況(改編電影更是一部比一部更不堪入目)。晚年最具爭議的一本是 State of Fear。


此書書名一語雙關,state 既解「國家」,也指「狀態」,全書主調幾乎就是和全球暖化的主旋律打對台。故事情節完全為提供資料服務,註解才是作者用力之處,並大力抨擊當前環保業為謀取利益而不擇手段(相當於為「全球暖化大騙局」那種論調背書),難怪小布殊對 Michael Crichton 讚賞有加,視為知己良朋。


找爭議的話題來書寫,從侏羅紀恐龍復活,女上司性侵男下屬(Disclosure)到氣候政治大陰謀,Michael Crichton 早就駕輕就熟,也樂此不疲,並不叫人意外。


他真正叫人意外的是,這麼一位高個子(6呎7寸)有明星臉的星級作家,擁有彷似和死無緣的年輕外貌,卻在和身高數字相若的66歲之年齡因癌去世。由於科技發展的本質使然,他的科技驚悚小說注定無法經得起時間考驗(今天還有多少人會視 Jules Verne 的「八十日環遊世界」那種故事為科幻小說?),他只會給讀者逐漸淡忘、遺棄,不過,類型小說的歷史上永遠不會忘記這位科技驚悚小說之父,畢竟,他的寫作風格惠澤了無數後數作家,包括寫【達文西密碼】那位。