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譚劍 | 19th May 2009 | 閱讀筆記 | (330 Reads)

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必須說清楚此 The Broken Window 是美國偵探小說名家 Jeffery Deaver 的作品,否則容易讓人直接聯想到社會學或犯罪學上的「破窗理論」:要打擊罪案,首要就是在環境上宣示當局的決心,有破爛的窗子,修好它。有塗鴉,洗掉它。詳見 Fixing Broken Windows

 

前紐約市長 Rudy Juliani 便宣稱用這方法在上世紀九十年代大大降低了紐約的犯罪率,不過 Freakonomics 一書的作者指只是上一代的合法墮胎政策使十多年後的罪犯無法出生。


(華文出版界裡另有一書【破窗】,英文名為 No Logo,作者是 Naomi Klein,是本反全球化的重要論述,和本文討論的主題無關)


這次 Jeffery Deaver 設計的兇手不是史上最變態的殺手,卻可能是最無所不知的一人。他知道目標人物生活的點滴,知道如何插贓嫁禍,因為他連這些無辜者的生活細節也知得一清二楚。


原因很簡單,有一種叫 data mining 的電腦技術,可以把全國國民所有的資料和紀錄收集下來,買過的東西,去過的地方,認識的人,發過的電郵......無一遺漏。


(我開發過這種系統,其能力理論上能收集你一生的資料,但資料本身的重複或欠缺齊備,維護所耗的巨大資源(金錢和時間),又會衍生其他問題,如 data cleansing 和 deduplication)


這麼一家能窺視個人隱私的公司,原來是國家機器的一部份。政治機構要受憲法監管,有其權限。如果擁有像 1984 裡「老大哥」那般的權力,肯定備受非議,因此只好成立私人公司代勞。當前的目標就是對付恐怖份子,從群眾裡抓出來。


故事背景的介紹到此為止。Jeffery Deaver 不愧是擅長把科技引入劇情的名家,data mining 的細節深人淺出,不止極有說服力,簡直令人不寒而慄。如果這書在二十年前出版,肯定可歸類為反烏托邦的科幻小說。


我看的是英文版,以上看法也以英文版為準。


The Broken Window Interview