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譚劍 | 17th Sep 2009 | 閱讀筆記 | (1901 Reads)
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Dan Brown 的新作雖然哄動,但銷情顯然沒想像中理想。

去到中環的書店,雖見一座小書山,也見 pre-order 的客去取貨,但不見排隊人龍,和 Harry Potter 開售時小讀者剛拿到手已坐急不及待在店外展卷開讀的光景差得遠了。J. K. Rowling 值得所有做出版業的人致敬,她讓大家感到出版是既賺錢也有尊嚴的文化事業。

「只有硬皮裝嗎?」客人甲問。

店務小姐答:「對。其他版本暫時還沒有。」

「要等多久?」

「和其他書一樣,大概九個月至一年後。」

「這麼久。」

客人甲剛放下書,客人乙便問:「這是甚麼書?」

「是【達文西密碼】的續集。今天剛剛推出。」

「【達文西密碼】,好像聽過......。是嗎?這麼巧!書真厚啊!」

中環的精英還真多啊!

說老譚隨俗也好,我坦白招認是 Dan Brown 的書迷。他說的東西未必有甚麼大啟發或驚世大發現或發人深省,不過是炒作陰謀論(但有趣味得很)。故事也公式化很很,如來來去去總有個無間道在行反間計,並在最後現身(只是你不易猜到)。

然而,他的說故事技巧確是一流,控制節奏感也是一絕。一開始就進入狀況,直到最後,全無冷場,絕不拖泥帶水。

Dan Brown 和名家 James Patterson 一樣,都愛用短章節,所以節奏感很強,隨便一本書章節也過百。在十多小時內發生的事,可以切割成百多個章節,你說中間有多少轉折和變化?

Lost Symbol 是我的必看書,但開價港幣二百多,未免太貴。等 paperback,又沒耐性。

幸好,英國書店大減價,The Lost Symbol只賣 4.99 磅(不必港幣七十)!若再訂其他書,即使加上運費,也化算得很。

大西洋彼岸的美國書店未見減價。

原因,依我推算,Lost Symbol 這本暢銷書,在英國很有可能成為滯銷書。

熟悉出版業的朋友都知道,暢銷書和滯銷書的分別有時不大。出版社看好暢銷書,不斷補貨,大量(用折扣壓低成本)入貨,雖然銷量相當驚人,但銷掅其實已飽和。

剩下賣不出去的,供過於求,便有成為滯銷書之慮。

出版暢銷書,因此也可以蝕大錢。不知內情的人,只能嘖嘖稱奇。

其實,只是供應鏈上常見的問題,在任何行業都會遇上。

英國讀者顯然較為鍾情 Ian Rankin 之類的犯罪小說。耶穌和共濟會他們可以有共鳴。不過,Lost Symbol 專注的是美國本土的陰謀論,特別是美國脫離英國,不但不是英國讀者的那杯茶,更是大英帝國的恥辱。英國書商不得不盡快割價傾銷。不像英倫銀行,英國政府顯然不會出手打救。

海嘯一週年了,Lost Symbol 雖不是劣質資產,但顯然是存貨上的泡沫。
英國人走了,香港人長期面對政治動蕩,對各種陰謀論特別有興趣。看Lost Symbol,說不定會有點啟示。執平貨,要快手。